Kaikki pelissä Ässien puolesta

Kanadalainen Josh Gratton istuu haastateltavaksi ja hymyilee herttaisesti. Kovan pelin ekspertti on siviilissä leppoisan tuntuinen veikko.
– Pelityylini on sellainen, että pelaan kovaa. En peräänny, enkä pelkää ketään. Tärkeintä on, että joukkue voittaa – sen eteen olen valmis tekemään kaikkeni, hän kertoo.
Kaukalon ulkopuolella hän ei ole kertomansa mukaan koskaan tapellut.
– Toivottavasti fanit tulevat rohkeasti juttelemaan. Olen toki muutamia jo tavannutkin, porilaiset ovat tosi mukavia ja ystävällisiä. Ja kriittinenkin saa olla, faneilla on siihen oikeus.

Gratton syntyi Brantfordissa, Kanadassa 9. syyskuuta 1982. Hän varttui isovanhempiensa kasvattamana.
Suku on lätkäfaneja täynnä, joten jääkiekko oli luonteva harrastus.
– Aloitin kolmevuotiaana. Jääkiekko on ollut minulle aina se juttu, jota haluan tehdä. Olen onnellinen, että sain siitä työn. Samalla saan pitää perheeni kulttuuria yllä.
Myös Chris-serkku ja Brad-veli ovat pelanneet työkseen kiekkoa. Veli valmentaa nykyään Tanskassa.

Kanada on jääkiekon suurmaa, jossa juniorikiekkokin on ammattimaista. Josh Gratton sanoo, että toki jääkiekko on kallis harrastus sielläkin.
– Mutta jos juniori pelaa hyvin, hänelle aletaan maksaa palkkiota jopa 12-vuotiaasta asti. Pelaaminen on jo 15–16-vuotiaana työtä, hän kertoo.
– Ehkä pelaajan on siellä helpompi päästä ammattilaiseksi kuin täällä.

Josh Gratton teki ensimmäisen NHL-sopimuksensa Philadelphia Flyersin kanssa vuonna 2004. Hän on urallaan pelannut 86 NHL-ottelua.
Venäjän KHL-liigassa hän pelasi kahteen otteeseen, pelejä kertyi yhteensä 81. Poriin Gratton tuli AHL-liigasta, jossa juhli mestaruutta viime keväänä Manchester Monarchsin riveissä.
– NHL ja KHL ovat kaksi eri maailmaa, hienoja kokemuksia molemmat, hän kertoo.
– Molemmissa pelataan hienoa kiekkoa, mutta eri tavalla. NHL on fyysisempää, mukana on enemmän taistelua. KHL:ssä pelataan taitopeliä, on taktiikkaa, kikkailua – ja kaukalo on isompi.

Gratton saapui Poriin elokuun puolivälissä. Heti ensimmäiseksi mies sai pysäköintisakot.
– Parkkikiekko oli minulle tuntematon esine. Opin käyttämään sitä kantapään kautta, hän nauraa.
– Muuten olen nauttinut joka minuutista. Kulttuuri ja ihmiset ovat täällä tosi mukavia. Ja Ässät pelaa hyvää kiekkoa.
Gratton muutti Poriin yksin. Hän kertoo olevansa ”more and less single”. Tulevaisuuden haaveeksi mies kertoo perheen perustamisen.
– Ehkäpä suomalaisen vaimon kanssa, hän hymyilee.
Suomalaisten hyvä englannin kielen taito on auttanut uuteen kotikaupunkiin tutustumisessa.
– Venäjällä opettelin paikallista kieltä. Se oli vaikeaa, mutta suomi kuulostaa vielä vaikeammalta, hän pohtii.
Pesäpalloakin Gratton on jo nähnyt.
– Kaikki tuntuvat täällä rakastavan sitä.

Grattonilla oli keskiviikkona syntymäpäivät. Paras lahja olisi voitto kauden ensimmäisestä ottelusta perjantaina. Hän uskoo pääsevänsä hyvin joukkueen peliin mukaan.
– Siirtymisen tänne tekee helpommaksi se, että meillä on hyvä ja kokenut valmentaja, ja hyvä ryhmä koossa.
Jäälle Gratton on jo päässyt harjoituspeleissä. Hän luonnehtii pelin nopeutta pohjoisamerikkalaisen kiekon tyyppiseksi.
– Mutta kaukalo on isompi eli pitää luistella enemmän. Uutta jäähallia en ole vielä nähnyt, mutta olen kuullut, että siitä tulee tosi upea – ehkä liigan paras halli.
Kauden ensimmäisessä ottelussa tänään perjantaina Ässät kohtaa Lukon Raumalla.
– Mukavaa olla mukana kohtaamassa Rauma, Gratton sanoo.
– Toivon, että voitamme. Itse ainakin teen kaiken, mitä voin, voiton eteen.

KYSYMYS - VASTAUS

1.Paras ominaisuutesi pelaajana?
– Haluan olla hyvä joukkuetoveri.
2. Parasta sinussa muuten?
– Olen ystävällinen. Saatan tapella jäällä, mutta kaukalon ulkopuolella en ole koskaan tapellut.
3. Tavoitteesi pelaajana?
– Pelata niin kauan kuin voin ja nauttia siitä. Olen todella onnekas, että saan pelata työkseni.
4. Tulevaisuuden haaveesi?
– Elämä jääkiekon parissa. Saada vaimo ja lapsia.
5. Parasta Porissa tähän asti jääkiekon lisäksi?
– Olen asunut hotellissa, joten ruokaravintolat ovat tulleet tutuiksi. Steak & Whisky House Galle on hyvä paikka ja Bucco on suosikkini. Suomessa on todella hyvä ruoka, varsinkin kun vertaa Venäjään, jossa pelasin aiemmin.

Sanna Jääskeläinen